A wind of change in the Berlin campus


« Milton Friedman’s famous claim that the purpose of a company is to maximize profits is completely has been. » By opening with those words the first conference day of an annual business seminar, Andreas Kaplan, Dean of ESCP Europe Berlin, both surprised his audience and delighted numerous students. Two of them propose a personal look back at the event.

By Amélie Galin and Pauline Deydier

Allianz Forum, Berlin, January 10th. The 200 students of the programme “Master in Management” attached to the Berlin campus have been invited to an annual seminar called the “Global Career Week” and whose subject for the 2018 edition focuses on the seventeen “Sustainable Development Goals” (SDGs) initiated by the United Nations Development Programme (UNDP) two years ago.

For the students who just arrived in Berlin, the opening speech of M. Kaplan may have sounded insane. The Dean of the campus tried to redefine the educational role of business schools, arguing that they were facing an increasing demand for courses on business ethics, sustainability, moral decision making …

« To systematically address environmental and societal issues is not only necessary, but also will deliver better return on investments in the long run. Short term maximization of profits and return on shareholders will not be sufficient (…) »

He then invited every student “not to forget about [their] initial aspiration when sitting on all these finance, marketing or strategy courses” and rather think of “making a difference in this world”. A couple of sentences all the more meaningful if one remembers the open letter sent by a group of students and alumni to the Director of the school last December – and which still remains unanswered.

No “alternative management” at ESCP?

On the 8th of November 2017, in the French newspaper Le Monde, Frank Bournois, Dean of ESCP Europe, declared: “We won’t have any specialized master in alternative management within the next 50 years because I never had such a demand from any CEO.” According to the 250 signatories of the letter, this quotation “sends a negative image of an aging school lacking vision and denying the existence of widely-applicated practices, as well as the students and teachers who have already caught up with those topics”. What is currently happening on the Berlin campus shows the inanity of such a phrase.

For any student who already studied on the Berlin campus before, the “Global Career Week” was actually no big surprise. It comes in the wake of a number of previous initiatives, such as, last semester, the film screenings of “Tomorrow” and “The true cost” – two reports that shed light upon the dangers of a too globalized and unsustainable economy. Usually, this kind of events are organized by the students of the “Master in International Sustainability Management” – who also have a dynamic research chair on the Berlin campus. The same team has created a German branch of “Oikos”, an international student-driven organization focused on those subjects. They are currently organizing the second edition of the “Parigo green” festival in Paris and were the co-organizers of the “Global Career Week”.

MiM students with Andreas Kaplan and the organizers of the event in front of the Brandenburg Gate. © Photo : ESCP Europe Berlin Campus.

You said “sustainability”?

Organised every year, the “Global Career week” aims at taking time to better know oneself, thanks to workshops and alumni interventions, and find what kind of jobs each student could be made for. But it is kind of always the same companies working in consulting, finance or audit … And if you want to do something else, you are likely to feel stucked, without anyone to answer your interrogations, ending up doing the same things as everybody else in every business school.

We are not saying consulting has no advantages; but sometimes those kinds of events are lacking diversity. And that is precisely where the campus of Berlin is being innovative, focusing this year on the UN Sustainable Development Goals (SDGs).

Those 17 goals were set up in 2015 by the member States of the United Nations in order to eradicate poverty, protect the planet and guaranty prosperity for all. It could be argued that we, as a business school, don’t have anything to do with this. But that is the contrary: those SDGs are the future, all those issues are real. Even if people don’t want to admit it, the reality is going to catch us before we realize it. And the business world, although it is mostly reluctant to those issues for the moment, will have, one day or another, to face them.

“You can change the world”

Did you know that half of the food bought in Europe is wasted? “SirPlus” is an alternative supermarket that sells out-of-date products at low prices.
Did you know you could drink healthy and responsible IceTea? “LemonAid” and “ChariTea” drinks are made with organic and fair trade products; and for each bottle you drink, some money goes to charities.
Did you know that more than one billion people do not have access to electricity? “Mobisol” sells affordable systems to provide solar energy in isolated villages in East Africa.

These are just examples among many. Finally, what we will remember from this week is not only a better knowledge of ourselves, but also the fact that, as future leaders, managers, influencers, citizens of this world, we do have a responsibility and a role to play in this process. The event showed how both successful, rich and happy we could be as CEO, start-upper, civil servant, minister, member of a NGO … Whatever, as long as we pay attention to the social and environmental costs engaged!

We have the cards in hands, let’s play by our own rules!

Because, guess what, sustainable and business are not opposed terms; they can be used together very successfully.

Nevertheless, we can wonder why Berlin is the only campus to draw our attention on these changes. This is not only a matter of location (the city is often seen as a “sustainable eldorado”) but also a question of general mindset: the administration there is the only one to consider a larger vision of what management will mean in a few years, and to dare tackling the issue and raising awareness. May this islet in the ocean become, in the future, a model all over the campuses of the school.

Marche des fiertés 2017 : un anniversaire en demi-teinte

Par Pauline Deydier

Ce samedi 24 juin, l’Inter-LGBT* célébrait 40 ans de luttes, à l’occasion de l’édition 2017 de la Marche des fiertés, à Paris. Un anniversaire que les utilisateurs de Facebook n’ont pas pu oublier, puisque le réseau social proposait un like « arc-en-ciel » pour l’occasion. Si malgré tout vous êtes passé à côté de l’évènement, séance de rattrapages avec les reporters de Streams qui se sont rendus sur place.

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Médias privés, médias publics, quels enjeux ? (2)

Deuxième volet d’une série d’articles consacrés à la crise des médias. Par Pauline Deydier.

« La culture n’est qu’une longue interrogation, les médias ont une réponse rapide à tout ; la culture est la gardienne de la mémoire, les médias sont les chasseurs de l’actualité. »

C’est en ces termes que s’exprimait Milan Kundera en février 1984, à l’occasion d’un entretien avec le journaliste Antoine de Gaudemar. Il est frappant de trouver chez le romancier tchèque, comme chez tant d’autres hommes de lettres, une telle opposition entre la culture, temple de la réflexion, et l’information, nécessairement fuyante. On retrouve les craintes de l’auteur de La lenteur : à l’ère de l’accélération des échanges, comment retrouver ce temps de la méditation ? L’information est partout : sur les vitrines, sur nos écrans, elle défile, clignote, disparaît, évolue. On fait dans le sensationnel, au double-sens du terme. Le temps de l’étude a laissé place au culte de l’instant. Il suffit pour s’en convaincre d’allumer BFM TV ou W9 : il est loin le temps où l’on pouvait parler littérature autour de Bernard Pivot, à une heure de grande antenne…

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Médias privés, médias publics, quels enjeux ? (1)

Premier volet d’une série d’articles consacrés à la crise des médias. Par Pauline Deydier.

Le 3 mars dernier, le célébrissime Grand Journal de Canal+ présentait sa toute dernière émission. Au même moment, sur France 2, l’émission AcTualiTy tirait elle aussi sa révérence. Deux programmes pensés comme des petits OVNIs du paysage audiovisuel français, dont le projet se heurtait depuis plusieurs mois à une baisse d’audience régulière. Si cet arrêt – prévisible – fait montre de la difficulté de l’infotainment à s’imposer à un public large, il interroge aussi, plus globalement, l’état de l’offre médiatique française aujourd’hui. À l’ère de la numérisation et de la surcharge informationnelle, le moins que l’on puisse dire est que les médias traditionnels n’ont pas bonne presse. Quelles sont les origines de cette crise ? Est-elle immuable ?

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Non, François Fillon ne cèdera pas… et Nuit Debout non plus !

Par Pauline Deydier

En cette période d’élections, les dimanches après-midi sont décidemment bien mouvementés. Il y a pile un mois, Streams allait à la rencontre des militants de « La France insoumise », à l’occasion du meeting de Jean-Luc Mélenchon, à Aubervilliers. Cette semaine, c’était au tour de François Fillon de rassembler les foules sur la place du Trocadéro, à Paris. Une manifestation inédite pour le candidat de la droite, qui tenait à réaffirmer sa détermination… tandis qu’au même moment, place de la République, des militants « anti-corruption » décidaient eux aussi de donner de la voix. Treize arrêts de métros séparaient ces deux fiefs d’irréductibles, que tout semblait opposer, et pourtant… N’y a-t-il vraiment rien qui les rapproche ?

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De Jésus à Santa Claus : anthropologie d’un barbu

Par Pauline Deydier

Le 24 décembre 1951, sur le parvis de la cathédrale de Dijon, un Père Noël fut pendu et brûlé. L’enjeu ? Dénoncer une inquiétante paganisation ayant conduit l’homme moderne à remplacer le sacro-saint macabé en culotte courte de nos crucifix par autre barbu, plus chaudement vêtu et – il faut bien le dire –, plus jovial : Santa Claus. L’affaire fit grand bruit : France-Soir en fit sa une et Claude Lévi-Strauss en tira un extraordinaire article publié l’année suivante sous le titre « Le Père Noël supplicié ».

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Syrie : la guerre d’après

Par Pauline Deydier

Alors que la guerre en Syrie bat son plein, Tribunes recevait il y a deux semaines Nicolas Henin, journaliste et spécialiste du Moyen-Orient, auteur de Jihad Academy : Nos erreurs face à l’État islamique*. Une fois n’est pas coutume, l’amphi Gélis a rassemblé plus de têtes blondes qu’il n’y avait de sièges. Et lorsqu’entra le tant attendu grand reporter, silence plateau. Car nous ne venions pas écouter un énième discours d’expert à propos du terrorisme, mais le témoignage critique d’un ex-otage des forces de Daesh.

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The hateful seven

Par Pauline Deydier

Dans un excellent western sorti en 2015, Quentin Tarantino mettait en scène huit cow boys égarés, forcés par une tempête de neige de trouver refuge dans une mystérieuse mercerie. Un huis clos palpitant aux personnages bien campés, dont on sentait bien, dès le départ, que leurs divergences de points de vue et de desseins ne pourraient conduire qu’à un carnage. D’autant qu’on connait la fascination du réalisateur pour l’hémoglobine : enfermer huit cow boys (et au moins autant de guns) sous le même toit, alors même que les plaies de la guerre de Sécession sont encore béantes… Bad idea.

À la veille de l’ultime duel politique qui aura lieu dimanche, retour sur une primaire de la droite et du centre qui combinait elle aussi tous les éléments d’un bon Tarantino.

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